Descripción general de las funcionalidades e introducción al funcionamiento de Decidim

Decidim [http://decidim.org], del catalán "decidimos", es una infraestructura digital para la democracia participativa construida enteramente en software libre de manera colaborativa. Más concretamente Decidim es un entorno web (un framework) hecho en Ruby on Rails que permite crear y configurar un portal o plataforma web, a modo de una red social, para la participación democrática. El portal permite a cualquier organización (un ayuntamiento, una asociación, universidad, ONG, sindicato, barrio o cooperativa) crear procesos masivos de planificación, de presupuestos participativos, de diseño colaborativo de reglamentos, espacios urbanos o elecciones. También permite organizar reuniones presenciales, convocar encuentros, inscripciones, publicación de actas, estructurar órganos de gobiernos o asambleas, convocar consultas o canalizar iniciativas. Decidim también puede ayudar en la organización de órganos de gobierno, consejos o asambleas, en la convocatoria de consultas y referendos o en la canalización de iniciativas ciudadanas o de los miembros para impactar en diferentes procesos de toma de decisiones. Decidim permite estructurar digitalmente un sistema completo de gobernanza democrática participativa para cualquier organización.

Para comprender en detalle el funcionamiento de Decidim, es necesario hacer una diferenciación entre espacios y componentes de participación (ver Figura 1).

functional architecture es
Figura 1. Diagrama resumido de Decidim como combinación de componentes en instancias de espacios de participación. El componente Votaciones* permite diferentes sistemas de voto, expresión de apoyo o adhesión a una propuesta.
  • Espacios de participación. Es el marco que define la forma en la que la participación va a llevarse a cabo, los canales o medios por los que la ciudadanía o los miembros de una organización pueden tramitar demandas o articular propuestas y tomar decisiones. Son espacios de participación las Iniciativas, los Procesos, las Asambleas y las Consultas. Ejemplos concretos de cada uno de ellos son: una iniciativa ciudadana para cambiar directamente un reglamento (Iniciativa), la asamblea general o un consejo de trabajadores (Asamblea), unos presupuestos participativos, un proceso electoral o un proceso de planificación estratégica (Procesos), un referéndum o una llamada a votar Si o No a una propuesta concreta (Consulta).

  • Componentes de participación. Son los mecanismos de participación que permiten la interacción entre las personas usuarias de la plataforma y cada uno de los espacios de participación. Los componentes de participación son: encuentros, jornadas, incubadora, propuestas, textos participativos, encuestas, debates, resultados, seguimiento, votaciones, páginas, blog, comentarios, boletín y buscador.Otros componentes son: textos participativos, rendición de cuentas y conferencias.

spaces components
Figura 2. Decidim muestra espacios participativos en el menú superior (oscuro) y los componentes se muestran en el menú inferior (blanco).

Las formas en que los espacios y componentes interactúan son las siguientes. Las personas usuarias de la plataforma (participantes) interactúan a través de los mecanismos de participación llamados componentes que ofrecen funcionalidades específicas para diferentes espacios de participación. Dicho de otro modo, los espacios de participación como las Iniciativas, las Asambleas, los Procesos o las Consultas disponen de componentes que se combinan entre sí como mecanismos de participación. Entre los componentes más destacados están los encuentros presenciales, las encuestas, las propuestas, las votaciones, el seguimiento de resultados y los comentarios. Así, por ejemplo, un proceso de participación específico (como la elaboración de presupuestos participativos) puede combinar, en sus diferentes fases, los siguientes componentes: en una fase temprana se pueden abrir reuniones públicas para que los ciudadanos analicen las diferentes necesidades clasificadas por distritos. A su vez, estas reuniones pueden conducir al diseño de una encuesta. Los resultados de la encuesta pueden utilizarse para definir un conjunto de categorías para los proyectos que se propongan. El componente de propuesta puede activarse para que los participantes creen y publiquen sus proyectos como soluciones a las necesidades identificadas. Estas propuestas pueden ser comentadas y, después de dos semanas de deliberación, se puede activar el componente de votación para seleccionar entre los proyectos con un sistema de gastos presupuestarios. Los participantes pueden ser convocados a una reunión pública para evaluar los resultados, y después se puede lanzar una encuesta de evaluación para aquellos que no pudieron asistir a la reunión. Finalmente, el componente de rendición de cuentas puede ser activado para monitorear el grado de ejecución de los proyectos seleccionados, y la gente puede hacer comentarios al respecto. Lo que hace que Decidim sea particularmente poderoso es esta combinación de componentes dentro de los espacios, que proporciona a una organización un completo conjunto de herramientas para diseñar e implementar fácilmente un sistema democrático y adaptarlo a las necesidades de la organización.

La barra de navegación superior Decidim muestra los diferentes tipos de espacios activos de la plataforma. El espacio de Procesos permite crear, activar/desactivar y administrar diferentes procesos de participación, articularlos en diferentes fases en las que pueden combinarse todos los componentes. Ejemplos de procesos participativos son: un proceso de elección de los miembros de un comité, presupuestación participativa, un proceso de planificación estratégica, la redacción colaborativa de un reglamento o norma, el diseño de un espacio urbano o la producción de un plan de políticas públicas. Las Asambleas es un espacio que ofrece la posibilidad de constituir órganos o grupos de decisión (consejos, grupos de trabajo, comisiones, etc.) que se reúnen periódicamente, detallando su composición, listando y geolocalizando sus reuniones, y permitiendo la participación en las mismas (por ejemplo: asistiendo si el aforo y la naturaleza de la asamblea lo permiten, añadiendo puntos al orden del día, o comentando las propuestas y decisiones tomadas por dicho órgano). Consultas es un espacio que permite coordinar referendos, desencadenar discusiones y debates, publicar los resultados de las votaciones y conectarse a un sistema seguro de voto electrónico. Iniciativas es un espacio que permite a los participantes crear iniciativas de forma colaborativa, definir su trayectoria y objetivos, recoger apoyos, discutir, debatir y difundir iniciativas y definir puntos de encuentro donde se puedan recoger firmas de los asistentes o debates abiertos a otros miembros de la organización. Iniciativas es un tipo especial de espacio por el cual los miembros de la organización pueden desencadenar acciones que generalmente están restringidas a organismos electos o administradores de plataformas, mediante la recolección de firmas (digitales). La organización puede definir los tipos de iniciativas y establecer el número de firmas que se requieren para obtener el resultado esperado (por ejemplo, para solicitar una consulta).

Los componentes (también llamados características) se muestran como un menú de segundo nivel con fondo blanco dentro de los espacios (como se muestra en la Figura 2). La propuesta-incubadora facilita la creación colaborativa de propuestas así como el seguimiento y control de los cambios a lo largo del proceso. El componente propuestas permite al usuario crear una propuesta utilizando un asistente de creación, compararla con las existentes, publicarla en la plataforma e incluir información adicional como geolocalización o documentos e imágenes adjuntos. Este componente también permite navegar, filtrar e interactuar con un conjunto de propuestas. El componente votación ofrece a las organizaciones la posibilidad de activar diferentes sistemas de votación o apoyo en torno a las propuestas: ilimitado, limitado a un determinado umbral, ponderado, basado en costes, etc. El componente resultados se utiliza para convertir propuestas en resultados y dar respuestas oficiales sobre su aceptación o rechazo, fusionando varias propuestas en un solo resultado. El componente de rendición de cuentas ofrece la posibilidad de subdividir los resultados en proyectos, definir y aplicar estados de progreso en torno a su implementación, así como mostrar el grado de implementación de los resultados agrupados por categorías y alcances. El componente encuestas se puede utilizar para diseñar y publicar encuestas y para mostrar y descargar sus resultados. El componente sorteo permite seleccionar un número de propuestas (por ejemplo, candidatos a un jurado) con procedimientos aleatorios, pero reproducibles, que garantizan distribuciones no sesgadas y uniformes. El componente comentarios permite a los usuarios añadir comentarios, identificar el comentario como a favor, en contra o neutral en relación con el objeto comentado, votar comentarios, responder a ellos y recibir notificaciones sobre las respuestas. El componente textos participativos se puede utilizar para convertir documentos de texto extenso en varias propuestas o resultados y, viceversa, para componer y mostrar un texto unificado basado en una colección de propuestas o resultados. El componente páginas se utiliza para crear páginas informativas con formato de texto enriquecido, imágenes y vídeos incrustados. El componente blog permite la creación de mensajes o noticias, y navegar por ellos cronológicamente. El componente encuentros ofrece a las organizaciones y a los participantes la oportunidad de convocar reuniones, determinar su lugar y hora, registrar y limitar el número de asistentes, definir la estructura y el contenido de la reunión, así como publicar las actas y las propuestas resultantes. El componente conferencia permite a una organización crear un sitio web para un gran evento uniendo una serie de reuniones predefinidas (chats, talleres, etc.), creando un programa unificado y gestionando los asistentes. El componente boletín permite enviar correos electrónicos a todas las personas registradas en la plataforma o, de forma más selectiva, a las que participan en un espacio específico.

Los participantes pueden llevar a cabo diferentes tipos de acciones dentro de la plataforma:

  1. Pueden navegar y buscar información.

  2. Pueden crear contenidos de diferentes tipos (por ejemplo, propuestas y debates).

  3. Pueden votar, apoyar o firmar los tres modos, permitiendo a los participantes agregar su preferencia o voluntad para una pregunta, propuesta o iniciativa de consulta específica, respectivamente (la diferencia entre estos tres tipos de acciones implica diferentes niveles de seguridad y anonimato: las firmas pueden ser auditadas y atribuidas a un participante, los apoyos no pueden, para evitar la coerción, mientras que los votos implican mayores garantías criptográficas que los apoyos).

  4. Pueden comentar cualquier objeto de la plataforma (propuestas, debates, resultados, sorteos, etc.).

  5. Pueden publicitar cualquier contenido, lo que significa que pueden declarar públicamente que lo apoyan o que lo consideran relevante, y que los participantes que lo siguen reciben notificaciones.

  6. Pueden seguir a otros participantes, un proceso participativo, una iniciativa, una propuesta específica, etc. y recibir notificaciones.

  7. Pueden inscribirse en un encuentro.

  8. También pueden compartir e incrustar contenido fuera de la plataforma, compartiendo el enlace a otras redes sociales e incrustando contenido en otros sitios.

Los elementos de los componentes (por ejemplo, una propuesta, una entrada de blog, una reunión) tienen su página individual, pero también se muestran como tarjetas en toda la plataforma, siendo las tarjetas una importante interfaz de diseño para interactuar con los componentes. La Figura 3 muestra una tarjeta de propuesta con los diferentes tipos de datos e interacciones identificados dentro de la tarjeta.

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Figura 3. Ejemplo de tarjeta de propuesta de decisión.

Los usuarios que participan en Decidim se pueden agrupar en tres categorías diferentes:

  • Los visitantes tienen acceso a todo el contenido de la plataforma sin tener que registrarse ni proporcionar ninguna información.

  • Los participantes registrados pueden crear contenido y comentarios, suscribirse a encuentros, respaldar contenido, seguir a otros participantes y objetos de la plataforma, personalizar su perfil y recibir notificaciones, menciones y mensajes privados. Eligiendo un nombre de usuario y contraseña, aceptando el acuerdo de usuario, y proporcionando una cuenta de correo electrónico (o usando una cuenta para varias redes sociales) los participantes se registran. Los participantes registrados también pueden oficializar su cuenta (es decir, su nombre de usuario va acompañado de un símbolo especial que indica que realmente son quienes dicen ser en su perfil).

  • Los participantes verificados pueden tomar decisiones. Para entrar en esta categoría deben ser verificados primero como miembros de la organización, ciudadanos de la municipalidad, o constituyentes del grupo de toma de decisiones (una asociación, comunidad, colectivo, etc.). Decidim ofrece diferentes formas de llevar a cabo esta verificación. Una vez verificadas, los participantes podrán tomar decisiones apoyando propuestas, firmando iniciativas y votando en consultas.

Los administradores pueden administrar permisos para usuarios registrados o verificados de forma selectiva. Por ejemplo, la creación de propuestas puede activarse tanto para los usuarios registrados como para los verificados, pero sólo admite propuestas para usuarios verificados. También es posible (aunque raramente recomendado) considerar a todos los usuarios registrados como verificados y otorgarles poderes de decisión.

Hay diferentes tipos de administradores: administradores de toda la plataforma o de espacios y componentes específicos, también pueden ser moderadores (con el poder exclusivo de moderar propuestas, comentarios o debates) o colaboradores que pueden leer contenido inédito, crear notas y respuestas a propuestas.

Los participantes pueden inscribirse como individuos o como colectivos (asociaciones, grupos de trabajo, etc. dentro de la organización principal). También se pueden crear grupos de usuarios para que los individuos puedan asociarse a un colectivo. La decisión permite a los participantes que pertenecen a un grupo de este tipo expresar o actuar individualmente o encarnar la identidad colectiva.

Los participantes no sólo pueden navegar por el contenido de Decidim a través del menú superior y desplazarse por la jerarquía arquitectónica, desde un espacio a sus diferentes componentes, sino que también pueden obtener información a través del buscador, o a través de notificaciones. Los participantes también pueden hablar entre sí por medio de mensajes internos o chat.

El contenido de la plataforma se puede clasificar según diferentes criterios. A un espacio participativo y sus contenidos (por ejemplo, un proceso participativo o las propuestas que contiene) se le puede asignar (independientemente) un ámbito. Los alcances se definen para toda la plataforma, y pueden ser temáticos o territoriales (por ejemplo, una asamblea puede asignarse a un tema o tema específico, como la "ecología", y a un territorio específico, como un distrito dentro de una ciudad). El contenido dentro de una instalación espacial puede asignarse a una categoría o subcategoría (por ejemplo, temas) que sean específicos para dicha instalación espacial. Por ejemplo, se pueden crear las categorías "instalaciones deportivas", "parques" y "escuelas" para un proceso de presupuestación participativa, y las propuestas se asignarán a estas categorías. Los Hashtags también pueden ser libremente creados e introducidos en el texto del cuerpo casi en cualquier parte de la plataforma (propuestas, debates, comentarios, descripción del proceso, etc), tanto por los participantes como por los administradores, para clasificar el contenido y hacerlo buscable.

A diferencia de otras plataformas existentes, la arquitectura de Decidim es modular, escalable, fácil de configurar, y integrada con otras herramientas o aplicaciones (análisis de datos, mapas, etc.). La plataforma ha sido diseñada de tal manera que los procesos, ensamblajes y mecanismos pueden configurarse fácilmente y desplegarse desde un panel de administración. No es necesario tener conocimientos de programación para instalarlo, configurarlo y activarlo. Los componentes (componentes participativos) pueden ser desarrollados, activados y desactivados independientemente.